回報進度好煩!Linear 要讓團隊專注在更重要的工作

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無論是小型或大型的開發團隊,可能一直在尋找最適合的專案管理軟體,不過市面上一些專案管理軟體很難讓 PM、主管可以一眼就看出進度跟細節,因此需要開發者團隊常常開會、回報進度,如果有這樣困擾的人,可以試試看最近市場上有一款專門為工程師、設計師等開發者打造的專案管理軟體「Linear」,目的要讓團隊中的 PM、工程師、設計師能清楚列出事項優先順序、指派負責人,專案內容、進度等,並提供視覺化的數據,讓人能一目瞭然所有專案的狀況。

Linear 三位創辦人 Karri Saarinen、Tuomas Artman 和 Jori Lallo 分別來自 Airbnb、Uber 及 Coinbase 等公司,他們過去在矽谷頂尖的公司裡工作,參與過許多大型專案及團隊,認為傳統的專案管理工具介面沒辦法讓人一眼就知道事情的優先順序,只能看到大量的代辦事項。

他們在打造 Linear 時訪問了許多設計師、工程師,發現工作上最常遇到的問題是不斷的站立會議(stand up meeting)、回顧(retros)及審查(reviews),導致開發過程常常被打斷,而開發團隊也因為不熟悉專案軟體工具的使用而效率低落。他們也認為這些常用的管理工具,大部分是在十年前被打造出來的,概念可能沒辦法跟上現在的趨勢,因為許多公司將 Agile、Scrum 等開發法,融合進公司自家文化並且發展出獨有的工作樣態,可是這些專案管理工具卻沒有辦法跟上。因此他們想重新打造一個以服務創意類型人才為主的專案管理軟體。

視覺化報表,讓你一眼看到團隊的生產力

Linear 主打特色是快速、程式使用起來很流暢,你可以選擇專案以線性的方式或便條紙的方式呈現。有人在 Hacker News 上提問是否有人能夠分享使用 Linear 後的心得,一位網友提到過去他在 JIRA 創一個新的專案時可能要花七秒的時間,但 Linear 能在更短的時間內就能建立一個檔案,節省許多時間。

Linear 強調將專案、數據等都能視覺化呈現,也包含每個人工作生產力的即時報表,讓使用者可以一眼就知道知道團隊中每個人的生產力,也是過去專案管理軟體中比較少見的功能。

過去我們使用軟體時如果遇到不熟悉的功能,可能會上網查詢或是靠自己摸索,但 Linear 推出「Command+K」的設計(Linear 目前只有 macOS 的版本,未來預計推出 Windows 版本),讓使用者只要按下 Command K 就能叫出所有功能、執行所有指令,像是編輯專案的狀態、指派任務等,再也不用怕突然想不起來需要的功能藏在哪個路徑。

為了讓開發團隊能夠一目瞭然知道產品開發流程跟進度,Linear 也在近期推出「Roadmaps(產品路線圖)」的功能,讓使用者可以用拖拉的方式調整專案順序,並能近一步編輯每個專案的進度、到期日、負責人及部門。

最後,Linear 有多款擴充套件譬如 GitHub、Figma、Slack、Google Sheet、Zapier、Sentry 等,只要使用者允許串連這些軟體的數據,Linear 能自動更新即時數據,這些創辦人在 Product Hunt 上很有自信地說他們打造的 Linear 絕對不會有延遲的狀況發生。

讓開發過程像是「打磨一項技藝」一樣

三位創辦人認為開發團隊的人應該要專注在創造上,不用定期回報跟追蹤他們的專案進度,他們也認為,一個好的生產力服務,不能都滿足每個使用者的需要,因為團隊中的每個人都有自己習慣的做事方式,互相配合只會讓效率降低,因此他們以開發團隊為中心打造產品。Linear 共同開發者 Tuomas Artman 在一篇採訪中提到,當初他們在推出 Linear 的 beta 版本時非常在乎使用者的回饋,甚至覺得團隊中的所有人都要知道使用者的心得,並提到 Linear 大部分設計都是源自於初期使用者的反應,而他們自己則是用 Slack 社群快速、大量收集意見。

「我們相信好的軟體是可以讓人感覺到有魔法的」Linear 團隊特別在官網上記錄他們打造 Linear 背後的思考跟想法,他們認為一個好的軟體取決於創造者的貢獻及開發的過程。雖然不少公司可能會在內部推行 Sprint 衝刺計畫,其實他們不推薦這樣的工作法,原因是因為他們希望讓團隊保持在一個健康的循環,把重點放在決定任務的優先順序,並且有清楚明確的分工。

一位設計師 Nick Noble 在 Product Hunt 上給予 Linear 正面評價,他認為補足了過去 JIRA 沒有的缺點,而且使用起來真的感受到 Linear 對開發者、設計師的友善,他提到 Linear 將大量的數據視覺化,讓人一看就懂,並推薦給常常接觸大型專案的團隊。

明星級投資陣容為 Linear 背書

Linear 在去年 11 月時獲得 420 萬美元的種子輪投資,在今年 12 月時又獲得 130 萬美元的 A 輪投資,皆由紅衫資本(Sequoia Capital)領投,Linear 的投資者名單也非常驚人,包括 Stripe 創辦人 Patrick Collison、Figma 創辦人 Dylan Field、Quora 創辦人 Charlie Cheever、Y Combinator 合夥人 Gustaf Alströmer、前 Twitter CEO Dick Costolo 等都有投資。

紅杉資本合夥人 Stephanie Zhan 參與了 Linear 兩輪的投資,她在一篇文章中提到,過去比較少見到以創造型人才為主打造的專案管理軟體,但是這三位創辦人著迷於美食、藝術等領域的職人精神、使用的工具等,他們認為開發軟體就像是投入在創造中,因此希望 Linear 能幫助工程師、設計師等專注在開發這件事情上,不用再去花時間適應專案軟體工具。

Linear 專注在工程師、開發者,不只改變了介面設計,也加入一般常見的企業專業軟體所沒有的功能,我在 Product Hunt 及 Hacke News 上看到許多新創團隊轉換使用 Linear 後發現更符合團隊的需求。過去我們也觀察到有許多新興的軟體提供跟市面上既有的軟體不一樣的體驗,像是協作簡報服務 Pitch 也在撼動長期由一兩個軟體主導的簡報軟體市場,Linear 三位創辦人不但有資深的業界經驗,募資成績也很亮眼,Linear 未來發展也很值得大家持續關注。

參考資料

Linear’s Next Chapter: Announcing our $4.2M Seed Round
Linear takes $4.2M led by Sequoia to build a better bug tracker and more
Hacker News
Linear: In Search of Magic
Linear raises $13 million to streamline software development projects

(文章代表圖:Linear 官網)

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