研發鋼鐵人飛行裝還不滿足,新創 JetPack 這回要推出空中摩托車

| |

大家還記得五年前左右,有個類似電影鋼鐵人的個人飛行裝置在湖面上展示的畫面嗎?將科幻電影拉近現實生活中的新創 JetPack Aviation 將推出空中摩托車 The Speeder ,電影迷或許知道,名字就是取自星際大戰的反重力摩托車 Speeder Bike。不過在許多人還在懷疑空中摩托車的可行性時,已經有人先投資了,種子輪已獲 Skype 共同創辦人讓・塔林(Jaan Tallinn)、新創加速器 Y Combinator 等 200 萬美元 ¹。

JetPack Aviation 將推空中摩托車 The Speeder,正式版最快要等到 2020 年。圖:JetPack Aviation

41 歲,從顧問轉職當空中飛人

JetPack Aviation 的創辦人大衛・梅曼(David Mayman)曾擔任技術顧問長達十幾年的時間,在 41 歲時投入研發「鋼鐵人裝」即個人垂直起降裝置(Vertical Takeoff and Landing Aircraft),乍看之下跟他原本的職業毫不相關,但 Mayman 表示從小就懷著對飛行的憧憬,17 歲時擁有了私人飛機的駕照 ²,1984 年成為了啟發他的一年,那時在洛杉磯舉辦了奧林匹克運動會,其中的開場表演「空中飛人」令他印象深刻,也成為了他設計個人飛行裝置時的重要參考對象。

上為 2015 年 Mayman 穿戴個人飛行裝置繞行紐約女神像一周圖,下為 1984 年洛杉磯舉辦了奧林匹克運動會,其中的開場表演「空中飛人」。上圖:Own the Sky Trailer 2019,下圖: Los Angeles 1984 Olympic Games

Mayman 選擇在事業即將邁向高峰時開創另一條人生道路,他沒有特別解釋背後的原因,他賣掉了親手創辦的兩家網路媒合公司 ³ 及獲利的股票,將累積許久的資產全投入飛行夢。他並未繼續待在熟悉的領域晉升或是規劃退休養老生活,而是選擇跟同樣有著科技浪漫的好友尼爾森・泰勒(Nelson Tyler)合作,創辦飛行新創 Jetpack Aviation,從 2004 年開始研發第一代飛行裝置 JB1 到第九代 JB9,過了 11 年才成功,Mayman 以繞著自由女神像飛行一圈當作首次展示,拉近了人們對未來個人飛行裝置的想像。目前 Mayman 也是美國聯邦航空總署 FAA 唯一認證的 Jetpack 訓練員,他的勵志故事前陣子還被拍成紀錄片〈Own the Sky〉。

左為 JetPack Aviation 共同創辦人尼爾森・泰勒(Nelson Tyler),右為大衛・梅曼(David Mayman)。圖:Twitter/Tyler Technologies

穿著 JB9 繞行水面一圈並不是他第一次的飛行經驗,Mayman 的妹妹透露 ⁴,在 Mayman 25 歲時曾試著以雙氧水作為燃料(過氧化氫,Hydrogen peroxide)製作最初代的個人噴射裝置,但因一時失誤不小心將過多雙氧水倒在腿上造成嚴重灼傷,不過 Mayman 沒有因此放棄,兩天後他帶著改良的裝置到雪梨湖畔再嘗試一次,結果這次他誤判了燃料的儲量以至於飛行到一半時掉進了水中,原本大面積的開放性傷口引發了感染,甚至面臨截肢危機,雖然最後保住了腿,過了十年後 Mayman 再重新挑戰水面上飛行,這次他穩穩地起飛、繞行到降落地面,獲得了眾人的掌聲,對在一旁看著的妹妹而言,不只心中放下一塊大石頭,更明白這次的成功對 Mayman 來說有著非凡的意義。

天空很大,但賽道上很擠

Mayman 試驗成功的 JB9 使用了煤油作為燃料,裝備配有兩個引擎左右各一,可維持空中飛行約 10 分鐘左右,噴射引擎排出的氣體經過特殊處理溫度不會過熱。在個人飛行裝置領域中,除了 Mayman 外還有其他不可忽視的強勁對手,包括也被媒體譽為「鋼鐵人」的理查德・白朗寧(Richard Browning)及嘗試從法國飛到英格蘭的富蘭克・薩帕托(Franky Zapata)飛行裝置也取材自電影綠惡魔 Green Goblin,技術都別具突破性的意義。雖然競爭者眾不過 Mayman 仍有信心地表示,JetPack 特色在於輕巧,甚至他背著 JB9 跑步都不是問題。

上圖為同樣被媒體譽為「鋼鐵人」的理查德・白朗寧 (Richard Browning)、下圖為嘗試從法國飛到英格蘭 的富蘭克・薩帕托(Franky Zapata)。上圖:Gravity Industries,下圖:Zapata

第一次在世人面前展示火力的 Mayman 及他的團隊,於四年後又再度成功吸引到眾人目光,推出售價為 38 萬美元的空中摩托車 Speeder,備有五個噴射引擎,號稱時速約 100 公里並可升高至距離地面 4.5 公里,目前正在測試的是三分之一的模型,正式版已經開放預購最快 2020 年可問世。從 2015 年推出鋼鐵人裝到 2019 年推出空中摩托車,這期間 Mayman 不斷表示希望空中裝備可以被軍方正式採納 ⁵,在 2017 年時杜拜的警察就引進了類似的空中飛行器,造型像是放大版的四軸無人機的空中腳踏車 Scorpion,但 Mayman 表示 Speeder 不一樣的地方在於使用了噴射引擎,如果進行地面救援時,四軸飛行器的螺旋槳可能會傷害到地面的人員,而 Speeder 不會有這樣的問題,「We have no exposed rotors and nothing that will injure people nearby」¹¹。

2017 年時杜拜的警察就引進了類似的空中飛行器,造型像是放大版的四軸無人機的空中腳踏車 Scorpion。圖:HOVERSURF OFFICIAL

未來,「塞車」不會是你遲到的好理由

人類從想像到嘗試飛向天空的切確時間點可能不可考,在 1903 年時萊特兄弟成功的在小鷹鎮試飛成功,那年成為標誌性的一年,從此不但有了飛機的雛形,還正式定義為「可以乘載比空氣重的物體,同時能穩定控制的飛行器(the first sustained and controlled heavier-than-air powered flight)⁶」,隔年科幻小說《Master of the World》將飛機跟車的概念相結合,同年福特汽車創辦人亨利・福特(Henry Ford)也預言了⁷空中飛車的未來。

如今我們對空中交通的想像更大膽,2017 年推出空中飛車 Flyer 的新創 Kitty Hawk,背後的支持者是 Google 的共同創辦人拉里・佩吉(Larry Page);Uber 更立下目標將在 2023 年推出「比買一台車還便宜」的空中計程車服務 Uber Air⁸,作為第一階段的 Uber Copter 也已經開始在紐約城市為頂級客群服務,在空中競賽中處處可見科技巨頭的身影,甚至有專家認為,無人空中飛車可能將比無人車更快上路,因為空中沒有行人或其他障礙物,最難解決的道德問題也不存在,Jetpack Aviation 這類的新創專注於研發個人垂直起降裝置(Vertical Takeoff and Landing)更簡化了空中飛車的概念,給深陷在塞車地獄的人們莫大的盼望,想必大眾也會因此更加期待在空中摩托車真的上路後,未來的交通系統將會發展成什麼樣子?


如果想看更多創業、科技文章,歡迎追蹤 Star Rocket 三創育成的 blog
任何想聊的歡迎寄信給我:skylah@starrocket.io


  1. JetPack Aviation raises $2M to build the prototype of its flying motorcycle
  2. David Mayman/Linkedin
  3. 同上
  4. Own the Sky: David Mayman launches jetpack documentary with thunderous public flight demo
  5. JetPack Aviation
  6. FAI NEWS: 100 Years Ago, the Dream of Icarus Became Reality
  7. Our self-flying car future
  8. Uber says its flying taxi service will be cheaper than owning a car
Previous

Trello、Lyft 團隊也愛用,ReadMe 要解決開發者的「API 文件恐懼症」

《星箭廣播》34 集 —— 在台灣接全球的軟體開發案是怎麼一回事?

Next

發佈留言

Share via
Copy link
Powered by Social Snap