螢幕分享、一鍵通話,Tandem 讓遠距也像「跟同事面對面」

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如果你看過《高年級實習生》(The Intern)這部電影,可能第一個想到的是主要拍攝的場景 — — 開放式辦公室,可以騎著腳踏車、桌與桌間沒有間隔、透明會議室等,甚至主管跟員工的座位沒有太大的區隔,但當我們開始遠距工作後,可能會發現能隨時跟同事交流的機會越來越少。

為了讓遠距團隊就像在辦公室上班一樣,一款強調「同步優先」的通訊軟體「Tandem」應運而生,2019 年才剛從 Y Combinator 夏季班畢業就獲得大量關注,根據《TechCrunch》的報導,有投資人甚至為了示好,還送了創辦團隊一人一台腳踏車,就是希望可以跟他們合作,募資結果也看似不錯,成立不到一年發起種子輪的由 a16z 領投,募得 750 萬美元(約新台幣 2.2 億元),估值 3,000 萬美元(約新台幣 9,000 萬元)。

同步工作守則一:一按就能通話

Tandem 共同創辦人 Rajiv Ayyangar 在一篇專訪中提到,1「當你從辦公室工作轉換到遠距工作時,第一個直覺就是尋找同步工作的經驗,譬如快速的跟同事交流你突如其來的靈感。」Tandem 打造了四個跟一般常見的通訊軟體不一樣的功能。第一,「一鍵就能通話」功能,使用者如果看到對方的狀態顯示綠燈,即為「在線上」時,只要按下 Talk(通話)或是 Video(視訊)後,就能跟對方開始通話或者視訊,但對方可以決定要不要開啟自己的麥克風跟畫面,概念就像是 walkie-talkie 一樣,一鍵就能通話。

同步工作守則二:自由加入每個聊天群

第二、使用者可以隨機加入聊天。當我們在辦公室跟同事聊天時,其他同事都能隨機加入話題,提出建議或是協助,還能激發靈感,許多意想不到的結果往往是在這樣的交談時產生,為了模擬在辦公室討論,其他人能隨機加入談話內容。如果是用一般常見的通訊軟體像 Slack、Line 可能很難發現有誰正在舉行視訊會議,但在 Tandem 上可以看到哪些人正在開會,使用者也可以申請加入通話,或是邀請其他人加入視訊會議。

為了模擬在辦公室聽到同事談話能自由加入聊天的情境,Tandem 開發了讓其他人知道誰在視訊,而且能隨機加入會議的功能。(畫面來源:上圖/Tandem、下圖/Photo by CoWomen on Unsplash

同步工作守則三:尊重同事的時間

第三、Tandem 會顯示出該使用者正在打開什麼軟體作業,讓你可以知道其他人正在做什麼,譬如 Google 文件、試算表或是 Asana、GitHub 等等,這些軟體的 logo 會顯示在聯絡人姓名的後面,能幫助使用者判斷對方目前的狀態,適不適合被打擾,Rajiv Ayyangar 舉例,當他看到某位同事狀態顯示正在使用 Figma 時,可能正在處於專注設計的時候,此時就知道現階段對方可能不適合即時通話。但是如果你不想顯示自己正在使用什麼軟體,只要在 User Preference(使用者偏好)上設定為 No app sharing(不分享狀態)就可以了。

Tandem 會顯示出該使用者正在打開什麼軟體作業,讓你可以知道其他人正在做什麼,譬如 Google 文件、試算表或是 Asana,但是如果你不想顯示自己正在使用什麼軟體,只要在 User Preference(使用者偏好)上設定為 No app sharing(不分享狀態)就可以了。

同步守則四:分享螢幕

第四、Tandem 提供了分享螢幕畫面的功能,不僅如此,當你分享了你的畫面給其他使用者時,也可以看到對方的游標。

當使用者分享螢幕後可以看到對方的游標。(圖片來源:Tandem

因遠距而失去功能的設計

「顯示狀態列」一直以來都充滿著爭議,過去也傳出有些公司會以員工在線上的狀態來判定工作成效,Basecamp 共同創辦人、知名遠距工作者傑森·弗萊德(Jason Fried) 在一篇文章中提到,2在通訊軟體中顯示為綠燈,似乎是表示「我在線上,歡迎來打擾我」一樣,雖然使用者可以設定為「忙碌中、勿擾」但工作狀態很難定義什麼樣的情況叫「忙碌」,他也提到大部分的人為了不想被打擾,也會持續顯示為紅點狀態,這樣的設計其實並沒有太大的幫助,但 Tandem 新增了一般常見的通訊軟體上也找不到的功能,就是可以讓人知道同事正在使用什麼樣的軟體,讓人判斷對方是否可以即時通話。

遠距工作的兩面:同步與非同步

「先合作,再來談創意。(Collaboration first, and idea second.)」這是 Tandem 在 Y Combinator 時領悟到的一句話,過去他們曾經嘗試投入加密貨幣領域,開發能追蹤加密貨幣的投資組合追蹤工具 Cryptagon 但卻遲遲找不到商業模式,3Rajiv Ayyangar 跟夥伴進行遠距工作時,不斷嘗試各樣線上工具,卻發現沒有一個符合他們需求,因此決定自己開發一款強調同步的線上軟體,他們也觀察到過去三到五年那些強調遠距工作的公司,雖然成功培養了非同步工作的文化,卻失去了許多與人接觸跟激發創意撞擊的時刻,他們想要挽救這件事情,並且恢復辦公室裡人與人可以面對面的場景。

有趣的是,Jason Fried 認為遠距工作要「避免狀態顯示、拒絕同步、避開打擾」(We eschew status, we reject presence, we avoid abstraction)以及減少在辦公室被人拍肩打斷工作的狀況,「人們常常搞錯遠距工作,遠距工作不是線上模擬辦公室情境而已。(Where people go wrong is when they try to simulate working in an office, but just remotely)」Jason Fried 認為遠距工作不只是換地點工作而已,也要削減同步工作的時間跟長度,換言之,「少一點開會,多一點時間專注在創造更有價值的事上。」他認為像是顧問跟律師都能遠距工作,如果公司可以信任這些工作者具備專業能力,同樣公司也應該相信員工。

Jason Fried 的 Basecamp 以他們的非同步工作法聞名,但 Tandem 則定義了他們認為的遠距工作將以「同步優先」(synchronous-first),更提供了過去通訊軟體少見的功能,因此在剛起步時就有了一些知名度。《Forbes》在一篇文章中提到一個數據,4在美國從 2005 到 2017 年這 12 年間,遠距工作者人數成長了 159%,在越來越多人接觸遠距工作時,也有人預見未來的工作將以遠距工作為主,而 Tandem 是否可以成功存活下來,也讓我們看見遠距工作的另一種可能。

【延伸閱讀】
過去我們也談到了矽谷過去 10 年非常火紅的「開放式辦公室」,新創公司追求的開放、自由跟透明的文化,但越來越多數據顯示,雖然牆打掉了、隔板也拆了,可是員工互動變更少了,為什麼會變成這樣?

桌子的隔板沒了,但大家都躲回蛹裡:科技人,你想念以前的辦公室嗎?


Footnotes

  1. 5 Lessons from Tandem on Raising a $7.5 Million Seed Round and Rising to the Occasion in Uncertain Times
  2. The presence prison
  3. Cryptagon
  4. A Deep Dive Into Remote Work For Our Future Of Work 
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