環保新創 Wren 推訂閱制「抵銷」你的碳足跡,YC 創辦人也投資

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環保議題不斷升溫,你可能換了一台電動機車、多用大眾運輸工具,想讓生活減碳,但你計算過自己真正的碳排放量有多少嗎?來自知名加速器 Y Combinator 的「Wren」讓你能簡單計算出自己的日常碳排放量,它們主打一個月最低只要花新台幣 150 元就能「抵銷」碳足跡,並以訂閱制的方式贊助一項環保計畫。

(編註:碳足跡(Carbon Footprint)的定義為一項活動或產品從原料取得、工廠製造、配送、銷售、使用到最後廢棄回收等整個生命週期過程所直接與間接產生的溫室氣體排放量。資料來源:環境資訊中心)

吸引 YC 投資的訂閱制計畫

Wren 由三個平均年齡不到 22 歲南加州大學(University of Southern California)的學生於 2019 年創立,蘭登・布蘭德(Landon Brand)、班傑明・史坦費爾德(Benjamin Stanfield)、咪咪・特蘭贊貝蒂(Mimi Tran Zambetti)他們希望透過 Wren 讓任何人能用小額定期贊助,幫助非洲或亞馬遜雨林當地的環保組織,並讓將數據和進度等用透明、公開的方式讓訂閱者知道每筆資金的使用目的。2020 年一月中 Wren 募得 150 萬美元(約新台幣 4,500 萬元)種子輪資金,由紐約知名創投基金 Union Square Ventures 領投,背後投資者還包含 Y Combinator 的共同創辦人保羅・葛拉漢(Paul Graham)等。

Wren 三位創辦人,左起為蘭登・布蘭德(Landon Brand)、班傑明・史坦費爾德(Benjamin Stanfield)、咪咪特蘭贊貝蒂(Mimi Tran Zambetti)。圖片來源:Wren 官網

Wren 會先問一些關於日常生活的問題,了解適合自己的碳補償方案,譬如,「飲食習慣是不是常吃肉?」「每週開車通勤的時間?」「家裡坪數有多大?」計算出自己的日常生活中造成多少的碳排放量,並會依照你所居住國家的碳排放量作為基準(資料根據世界銀行公布的各國碳排放量調查為基準,所以選項裡沒有台灣),知道碳排量數據後再從 Wren 的三個綠色計畫中找到感興趣的方案訂閱支持,Wren 指出目前參與者的平均碳補償月費約 21 美元。

Wren 會先問一些關於日常生活的問題,譬如你住在哪個國家?平常的代步工具?每年多少次長途飛行?等,了解自己生活中的碳排放量。圖片來源:Wren
Wren 旗下有三個計畫,每個計劃都可以依照個人能力選擇想訂閱的方案,這是其中一項東非國家造林的計畫。圖片來源:Wren 官網

碳交易的概念你可能不陌生,概念來自於 1997 年《京都議定書》內的清潔發展機制(CDM,Clean Development Mechanism)時允許工業國家向減碳成本較低的貧窮國家購買「碳補償」,以降低自己的溫室氣體淨排放量。現在也有越來越多的民間組織提供類似的碳交易,「ClimateSeed」是法國巴黎銀行(Banque BNP Paribas)跟諾貝爾和平獎得主穆罕默德・尤努斯(Muhammad Yunus) 攜手合作的計畫,¹ 跟 Wren 的概念相似,提供企業用買碳權(Carbon Credits)的方式達到碳補償。

公布數據讓訂閱者知道資金流向

Wren 旗下有三個計畫,分別是在東非國家造林、用無人機監測亞馬遜雨林面積、幫烏干達難民產生生質能源等。以其中一項是透過贊助國際組織 The International Small Group and Tree Planting Program(TIST)在東非三個國家完成大面積造林計畫,同時幫助當地建立起完整的團隊,所得收入回饋給農夫,並讓女性擔任領導職務比例達一半,它們販售一噸 8 美元的二氧化碳作為碳補償,除此之外二十年來獲得 1.4 億美元(約新台幣 42 億元)的經濟效益(While the climate benefits are immense, TIST participants have also created over $140 million of economic benefits in addition to payments from carbon credits.)。該計畫也提供不同的月費方案,價格從 5.18 美元到 15 美元都有。為了讓贊助者安心,組織會定期測量樹的直徑、提供衛星影像計算樹林的面積,並將數據公開在網路上。Wren 幫助這些計畫定時回報進度,讓贊助者知道資金運用的明細、流向,並將收入的 20% 用作平台營運,剩下 80% 則給旗下的組織,Wren 也獲選進入 Y Combinator 加速器。

Wren 旗下的三個計畫,分別是在東非國家造林、用無人機監測亞馬遜雨林面積、幫烏干達難民用產生生質能源等。圖片來源: Wren 官網

過去我們可能耳聞一些慈善組織的資金流向不明的問題,但 Wren 不只讓組織的財務透明,更積極讓所有捐款人了解每個組織的工作細項,這也改變我們過去對捐款做善事的印象,Wren 也幫助當地建立起完整的組織,² 一位 YC 的合夥人 Gustaf Alströmer 與 Wren 密切合作後認為 Wren 的服務有很好的用戶體驗,他甚至發現一部分 Wren 的贊助者也在生活中落實了減碳運動,Paul Graham 談到,「我喜歡 Wren 的一個地方在於,他們提供人們一個除了減少碳足跡以外的方式去採取行動。」(「What I like about Wren is that they give individuals a way to take action beyond just cutting down their carbon footprint. 」)

經過兩次 Pivot 的學生創業

Wren 的三位創辦人在大學時同時進入了由 Beats 兩位共同創辦人吉米・洛維恩(Jimmy Iovine)、安德烈・楊格(Andre Young)在南加大新成立的學院「USC Iovine and Young Academy」,決定攜手完成業餘專案(Side Project),但過程中經歷過兩次 pivot (軸轉),原先他們做了一個改善企業人資系統的軟體,但在推行過程中遇到困難,後來他們決定以永遠存在需求的環保產業入手,而在研究過程中發現畜牧業的碳排放量佔溫室氣體排放量的 20%,因此想到以提供素食的空中廚房為創業題目,但三個年輕人對研發跟管理上又遇到許多挑戰,最後才終於決定以經營平台為創業主軸建立了 Wren 的雛形。

碳交易金額可能創新高

《路透社》引述一份路孚特(Refinitiv,金融資訊專業服務機構)於 2019 年調查的報告指出,⁴碳交易市場規模將達新高,粗估約 2,140 億美元,全球發生極端氣候的狀況越來越頻繁,許多企業家也開始加入環保的行列,譬如微軟創辦人比爾・蓋茲(Bill Gates)成立的比爾及梅琳達・蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),希望集結眾人智慧用科技為環境問題找到解方。

亞馬遜創辦人傑夫・貝佐斯(Jeff Bezos)在 2020 年 2 月成立貝佐斯地球基金(Bezos Earth Fund)並承諾投入百億美元,Jeff Bezos 在自己的 Instagram 上表示,未來基金會將幫助科學家、參與者、國際非政府組織等任何致力於保護世界的組織。(「This global initiative will fund scientists, activists, NGOs — any effort that offers a real possibility to help preserve and protect the natural world.」)學生創業起家的 Wren 主打信賴、低入門減碳,也因為背後的投資者獲得不小的關注,未來是否能發展更成熟,大家也可以拭目以待。


【註】

  1. ClimateSeed — The Carbon Offsetting Partner
  2. For $21 A Month, This Startup Will Offset Your Carbon Footprint
  3. Y Combinator-backed Project Wren is aiming to make carbon offsets more consumer friendly
  4. Global carbon trading turnover at record $214 billion last year: research
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