今晚,我想聽點⋯免猶豫,Endel 會創造「天時地利人和」的背景音樂

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一夜好眠、身心放鬆,已經成了現代人的奢侈品。根據台灣睡眠醫學會統計,台灣每5人就有1人有睡眠障礙,尤其在疫情肆虐的2020年,大家尋求幫助入睡和平靜的需求顯著增加。根據 Sensor Tower,全球前十大英語的心理健康 app 在 4 月的下載量就比 1 月增加了 24.2%1,兩年前成立的 「Endel」也站上這波浪尖。2020 年 9 月下旬,Endel 宣布由 True Ventures 領投,完成 500 萬美元(約新台幣 1.4 億元)的 A 輪募資。

主打「應景」的個人化音樂,先建好的歌單做不到

Endel 的運作機制,是透過分析你當下的環境(時間、天氣、光線、晝夜變化等)和生理數據(心率、血壓、步數),由 AI 聲音引擎產生聲景(soundscape),幫助你專注、放鬆或促進睡眠。因為只運用五聲音階,能創造自然不花俏的聲音,再利用特殊的頻率和曲調達到降噪效果。

它最大的特色之一就是「動態」,並沒有現成的播放清單。Endel 配有四種模式:放鬆(Relax)、專注(Focus)、移動(On The Go)、睡眠(Sleep),各自提供所需的風格音樂;每個模式之下還可以針對讀書、做家事、通勤、健身等 12 種日常情境設定聲景計時器。

Endel 共提供四種模式,由左至右為最主要的三種模式:放鬆(Relax)、專注(Focus)與睡眠(Sleep)。
Endel 共提供四種模式,由左至右為最主要的三種模式:放鬆(Relax)、專注(Focus)與睡眠(Sleep)。(來源:Endel)

我試用時發現,切換模式的過程很「無感」,因為音樂並不會中斷、曲風也不會有顯著差別,高度流暢對使用感受很加分。而全黑底的介面還會隨音樂出現白色線條組成的動態圖樣,偶爾看一下能幫助舒緩工作節奏。

也因為人的精力和專注度在一天內有所起伏,Endel 會計算出使用者的生理時鐘和精力循環,在工作效率最高的時段,創造推你一把的聲景,提升生產力。Endel 用提出「心流」(flow)理論的心理學家 Mihaly Csikszentmihalyi 的方法採樣,驗證他們的專注模式能讓注意力集中度提高 6.3 倍。

我挖掘 Endel 的起心動念之一,正是好奇它與「Calm」、「Headspace」等放鬆冥想 app 相比,還有什麼特別之處?

CEO 兼創辦人 Oleg Stavitsky 在訪問中分享,若想放鬆或促進睡眠,冥想或正念練習還不夠平易近人。 Endel 的優勢在於「被動」——只要負責接收演算法判斷你現在最需要的聲景,而不用「主動」選擇。

這對我來說特別有感。因為自己是 Spotify 重度使用者(去年使用時間近八萬分鐘),很常迷失在各種清單,回過神來,半小時已經消失了。如果你被資訊狂轟濫炸而容易身心俱疲,Endel 就能幫忙保護注意力。

富有藝術魂的創業團隊

Endel 的設計簡約又注重藝術感呈現,從 Endel 的成員就能窺知一二:包括音樂人、藝術家、設計師、科學家、工程師等,削弱了科技產品團隊常見的「冷硬」風。Oleg Stavitsky 個人的歷練更跨多個領域,同時也是一名連續創業家。

Endel 團隊合影,右三為創辦人 Oleg Stavitsky 。(來源:Endel)

他先在遊戲和新媒體產業工作五年,後來創立互動式 app「BUBL」,透過兒童筆下的顏色、圖形等,生成不同的聲音——你應該能猜到,這是點燃 Endel 的火苗。

BUBL 獲得市場好評、被全球前三大兒童 app 製造商 Fox & Sheep 收購後,他又創立設計公司 VICE III,協助德國柏林前幾大新創打造 app,還獲得 Google Design Award 和 iF Design Award 等獎項。

這兩次創業佔據 Oleg Stavitsky 十年歲月,同時累積了科技和藝術結合的底蘊。他在一次採訪中提到,賣掉 BUBL 後,他注意到睡眠、專注、冥想等需求的成長,這讓他開始思考:「聲音」會有什麼商機?後來他發現,很少有產品能跨裝置的客製化聲音和環境,加上他認為透過科技輔助,藝術才更能發揮影響力。於是, Endel 迎著這樣的市場缺口推出。

2018年, Endel 入選知名種子加速器 Techstars 推出的 Techstars Music Accelerator。雖然從音樂產業「出道」,但音樂只是他們的起點。

不只是「音樂播放器」

Endel 描繪的藍圖,是當你今天和同事吵架、頂著寒風下班,又經歷塞車,一踏進家門時,燈光、室溫和音樂會自動調整到最適合你的身心狀態。

目前除了能串接 Apple TV、智慧音箱如 Alexa、智慧家電產品如 Nest、Sonos 和 Philips Hue 等,Endel 也打進全日空(ANA)及車載音響系統等交通場域,一步步建構聲景生態系,所以能看到 Amazon Alexa Fund 和日本唱片公司 Avex Group 等參投 Endel。矽谷知名投資人 Kevin Rose 同時也是 True Ventures 合夥人,他近年關注身心健康領域技術,就對 Endel 的創新願景給予正面評價。

Endle 要把餅做大的下一步,可能會朝向與企業合作,像是飯店電梯的音樂系統、健身會館的瑜伽課程、公司的休息區、醫院的手術門診等待區,除了符合這些組織的情境需求,也能藉此接觸更多消費者。另外,Endle 若持續優化演算法,推薦機制的細膩度也會是其核心優勢。例如提供音樂數據分析服務的 The Echo Nest,在 2014 年就被 Spotify 收購——演算法在耳朵經濟來臨之際,儼然是關鍵的競賽項目。

把身心數據交給演算法來推薦音樂,你能接受嗎?

隨著 Spotify、Apple Music 或 KKBOX 出現,歌單扮演的角色日漸吃重,各家無不比拚誰的歌單能更對你的胃口並做出差異化。因此搜尋 focus、relax、sleep 等主題,都會再細分不同「情境」的播放清單——下著雨的深夜、想放空、賴床等。Endel 也在 2019 年成為第一個被華納找上的演算法服務,合作推出 20 張專輯,就包括「在起霧的早晨放鬆」等情境。聽音樂這件事,越來越注重個人化的體驗,所以當許多歌單名稱讓人乍看摸不著頭緒時, Endel 用科技彌補「抽象感」和你想像間的落差。

華納唱片 與 Endel 的演算法服務簽約,在 2019 年合作推出 20 張專輯,包括「在起霧的早晨放鬆」等情境,在各大串流音樂平台皆能收聽。(來源:Spotify)
華納唱片 與 Endel 的演算法服務簽約,在 2019 年合作推出 20 張專輯,包括「在起霧的早晨放鬆」等情境,在各大串流音樂平台皆能收聽。(來源:Spotify)

不過,把音樂的選擇權交給演算法,或許會有人抱持疑慮與觀望態度。Oleg Stavitsky 自稱對科技是樂觀主義者,他是這麼看待的:「我們蒐集關於你的數據,不是為了下廣告給你,而是想讓你的生活更美好。」而你也能隨時一鍵移除 Endel 存取過的所有個人數據。

Endel 目前提供綁定 Apple ID、Facebook 或 email 免費試用 7 天,月費為新台幣 100 元、年費 870 元、終身用到飽方案則是 2990 元。雖然我試用 7 天後沒有掏錢升級,但未來若加入 Apple Watch 使用者行列,我會想付費嘗試結合生理數據的使用感受。

如果你對外界聲音較為敏感;或是和我一樣習慣工作時搭配大自然聲音、Lofi hip-hop 等環境音樂(Ambient music),Endel 應該很適合你體驗看看。

參考資料:
1. Sound Science podcast Episode 9: Good Vibrations with Endel
2. the Look Up! Podcast! Ep 36: Passive Mindfulness
3. 〈Endel raises $5M to create personalized ‘sound environments’ that improve productivity and sleep
4. 〈Meet the 2018 Techstars Music Startups Transforming the Music Industry for Good: Exclusive
5. AI Startup Endel Invents Futuristic
‘Sound Environments’ That Reduce Stress, Improve Sleep and Boost Productivity

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(文章代表圖片來源:Endel)

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