數位時代如何清理你的數位足跡:Scrubber 小工具,一鍵洗刷人生「黑歷史」

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幾年前你曾經在 Facebook 上公開抱怨過工作,你可能還記得那則充滿髒話與怨念的貼文;但茫茫大海中,你找的回那則貼文嗎?

隨著社群媒體與我們生活緊密鑲嵌,我們的「數位足跡」早已遍佈網路世界的各角落。除非記得定期刪除貼文,不然這些歷史紀錄並不會消失。數位的時代也是個隱私與便捷相互拉扯的時代。當我們享受社群媒體帶來的社交便利與互動時,有些不經意留下的「黑歷史」會悄悄逆襲我們的人生,在未來的某個時間點帶來不便。

比方說,找下份工作的時候。

Scubber 是一款能夠協助用戶清理在社群上的數位足跡,刪掉那些不堪回首的黑歷史。它透過關鍵字比對的方式,在用戶使用的社群上進行掃描,一但偵測到「有問題」的關鍵字,例如某種髒話,便會將該則貼文列為警告貼文,用戶即可選擇是否清除。

這款工具是 2013 年由軟體工程師 Ryan Angilly 獨立打造、並在 2014 年正式發布的掃描工具。Scrubber 雖然在 2014 上市,但創辦人坦言自己很佛系,Scrubber 前後被他荒廢了兩三年之久,直到 2017 年初被美國廣播公司(ABC)的晨間節目《早安美國》(Good Morning America)發現並報導,為 Scrubber 創造 $3,800 美金的營收,他才真正開始認真經營。

Scrubber 雖然是在 2014 年上線,但創辦人 Ryan 早在 2010 年時就萌生打造一個可以刪除數位足跡的想法。當時他接觸到一款名為「Timehop」的應用程式 (當時叫做 4SquareAnd7YearsAgo),它跟 Facebook 一樣,會每天推播提醒用戶「去年的今天你在做什麼」。Ryan 受到啟發,開始思考數位時代裡「數位足跡」的意義,以及未來人們會如何管理這些存留在網路上的歷史紀錄。與此同時,他的女友剛畢業正在找工作,擔心過去在社群媒體上的發言會影響往後的職涯發展。於是 Ryan 開始構想打造一個可以刪光「黑歷史」、讓人們能在各階段的職涯道路上「重新做人」的工具。

隨著社群媒體與我們生活緊密鑲嵌,我們的「數位足跡」早已遍佈網路世界的各角落。圖/ Erik Lucatero on Unsplash

用戶註冊帳號後,可以從選單中,自行挑選常見的髒話來清掃,待掃描結果出爐之後,Scrubber 還會提供評分,告訴用戶其社群帳號的乾淨程度。註冊是免費的,註冊後即可享有完整的關鍵字掃描服務,也可拿到完整的數據。如果用戶想要刪除被掃描出來的特定貼文,則需要購買 $19 美元的升級版本。升級之後,就可直接在 Scrubber 的介面上刪除貼文,不然得自己回去社群媒體海撈。如果有更近一步需求,想要 Scrubber 定期掃描更新數據,可採用月付 9 塊美金的方案。

Scrubber 內建關鍵字所觸及的範圍已相當廣,從最常見的髒話到與酒精毒品相關的字眼,都有被收納進去。如果找不到合適的選項,用戶可依自己平常罵人的方式,客製化自己的「關鍵字」。然而眾多關鍵字中頗值得注意的是一組與政治相關的關鍵字,其中除了有較為中性的單字,如「共和黨」、「民主黨」、「憲法」、「川普」、「歐巴馬」之外,也有一些爭議性高的政策關鍵字,如「墮胎」、「難民」,或是像「納粹」、「 Swastika 」(納粹的卍符號)等有明確禁忌意味的詞彙。

這些年隨著「被遺忘權」的意識抬頭,不論是政府法條還是民間訴求,都相繼要求保障抹去自己數位足跡的權利,免於被演算法或廣告商「綁架」。網路上因而充斥著許多教人們如何清掃數位足跡的文章,從清理 cookies、移除用戶帳號到建立匿名身份,各種教學文應有盡有,也不乏相關軟體工具的推薦,例如 Deaseat.me 即可幫你海撈過去所有註冊過的帳號。而 Scrubber 是目前線上少數幾個針對特定貼文紀錄進行刪除的工具。另外一款同樣亦受到《早安美國》報導的是來自以色列的 Rep’nUp。

由於 Scrubber 一度被創辦人 Ryan 放生好一陣子,所以成立之初,並沒積極地開發最早期的用戶。然而這幾年因媒體反覆關注,進而帶進一批又一批的用戶。但對 Scrubber 來講最關鍵的用戶,或許是 2017 年在被《早安美國》報導後,引起一所大學的注意,最後該大學為他們的體育校隊大量採購 Scrubber 的服務。而另外一款清理工具 Rep’nUp,也陸續跟美國東北大學(Northeastern University)及薩福克大學(Suffolk University)的學生生涯發展中心合作,目的都是希望學生們能夠「一身乾淨」進入職場。

Scrubber 暫時沒有支援英文以外的語言,但隨著市場需求逐漸明朗,未來或許會有好心人願意打造有支援中文的相似服務(?)

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