科技創業週報 #275:分析去年上市的 15 家 SaaS 公司

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哈囉各位讀者:

這次來分享我發現很有趣的 Radio Garden,這個網站收錄全球三萬個廣播電台,使用上就像在 Google Earth 找音樂。我前幾天還聽到一個莫三比克的電台播放像是民謠的歌曲,就有種一秒去度假的濃濃異國感😎

這是 2016 年荷蘭聲音與視覺研究所和歐洲五所大學合作的非營利專案,現在也有 app可以用~創辦人說疫情期間流量達到有史以來的高峰,今年初單月就有 1500 萬個使用者,看來大家都被悶壞了吧(點進台灣也可以聽到四個電台哦)

by Julie
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[Podcast] 星箭廣播 EP97 | 「現在開始你們都是鍵盤工程師!」iPhone 鍵盤的誕生與賈伯斯時代的蘋果軟體設計流程

一直以來,人們對蘋果公司總是非常好奇,許多著作與研究試圖去解釋蘋果的成功。本集節目要帶大家從蘋果內部人士,而且是參與過第一代 iPhone 開發的一線工程師,從他的視角來看看蘋果如何開發軟體,此人就是前蘋果 iPhone 軟體首席工程師 Ken Kocienda,也是《Creative Selection: Inside Apple’s Design Process During the Golden Age of Steve Jobs》一書的作者,最近這本書推出中文版《創意競擇:從賈伯斯黃金年代的軟體設計機密流程,窺見蘋果的創意方法、本質與卓越關鍵》。

本書獨特之處在於,從 2001 年起在蘋果任職超過 15 年,曾經參與過包含 Safari 瀏覽器、第一代 iPhone 軟體等開發工作的 Ken Kocienda,以他自己在蘋果參與的軟體開發專案為例,帶領讀者一窺蘋果的軟體工程師究竟是怎麼工作,為什麼他們能夠打造出不凡的產品。
[英] Stripe 共同創辦人兼 CEO 談技術進步與科技的未來

Stripe 共同創辦人兼 CEO Patrick Collison 最近接受彭博社專欄作家 Noah Smith 採訪,主題聚焦在 Patrick Collison 對技術進步(technological progress)相關議題的看法。採訪內容涵蓋的範圍相當廣,例如他談到自己對於 2020 年代最感興趣的三件事:1. 由於網際網路的推動,人們「獲取機會」(access to opportunity)出現爆炸性成長。2. 生物學與相關領域(醫療、生命科學)的進展。3. 能源科技。其他問題包括:他也說明了自己為何不同意「技術停滯(technological stagnation)是不可避免的」、政府投入研發的相關政策、他認為人類當前最需要的科技是什麼、如果我們可以讓樹長得更快⋯⋯

「Progress」(進步)是 Patrick Collison 個人很關注的議題,2019 年時他與George Mason 大學教授 Tyler Cowen 共同在《大西洋月刊》發表一篇文章〈We Need a New Science of Progress〉,呼籲各界投入這個跨領域的研究主題,也在個人網站上開闢一頁將他所知道的相關資訊列出來,讀者有興趣可以參考。
[英] 為何我逐漸對 UX 失去信心

UX 現在應該叫做「使用者剝削 (User eXploitation)」?說這句話的是作者 Mark Hurst,他經營顧問公司 Creative Good 超過 20 年,本身也是遊戲設計師和待辦事項管理工具 Good Todo 的開發者,他從創業的 1997 年至今將 UX 發展階段切成三個十年來談 UX 如何「每況愈下」。Mark Hurst 認為 科技巨頭只顧著最大化商業利益,導致使用者體驗已經失去初衷,文內更稱 Amazon 的取消會員訂閱步驟為「完美的例子」。

作者除了闡述逐漸對 UX 失去信心、或說越來越不信任的原因,也點出不少設計倫理議題。本文引起多方討論,知名作家 Scott Berkun 也寫下〈How To Put Faith in Design〉回應本文觀點,可以搭配閱讀~或許這留給我們的思考是:未來的商業世界裡,UX 在科技和使用者之間應該扮演什麼樣的角色呢?
[中] Hive Ventures/看完了2020上市的15家SaaS公司資料,有一些很有意思的發現

雖然疫情來攪局,2020 年仍有15家 SaaS 公司在美國上市,其中半數以上都發生在 9 月後,台灣的創投 Hive Ventures 挖掘這 15 家的相關數據,分享了 8 項觀察:像是有 3 家只花 8 年就成功 IPO,包括 Snowflake 和因為 Clubhouse 而備受關注的 Agora。特別的是,這 15 家公司的創辦人或 CEO 都並不年輕。

除此之外,文內也能看到它們從成立到 IPO 平均要花多久時間?上市後市值有什麼變化?平均毛利率為何?在這些公司的投資人團隊中,又有哪些名字頻繁出現?SaaS 公司衡量現有客戶增長時的重要指標——淨收入留存率,表現怎麼樣?
[中] 歐美亂供/關於驗證碼的那些冷知識

大家應該很常需要輸入驗證碼,鬼畫符般的文字不知道是在考驗眼力還是智力 XD 但原來你花在驗證碼的這些時間並沒有浪費,反而對人類的文化事業和未來的科技發展做出貢獻!這要說回 2000 年,當時免費提供 E-mail 註冊的的 Yahoo 刪除濫發郵件帳號的速度還是趕不上機器的速度。這時它們找來電腦天才 Luis von Ahn,他提出 CAPTCHA 解決方案,藉此阻擋程式碼大量註冊垃圾帳號。

但 Luis 並未因此而滿足,他又做出新版系統 reCAPTCHA,後來竟成為古書電子化的一大助力?而你可能也發現近年來更多的是請你「選出圖中有XX的照片」,這跟 reCAPTCHA 在 2012 年 被 Google 收購有什麼關係呢?

PS.留言區還有三個小番外篇:例如 CAPTCHA 不是一個單字,而是「全自動區分電腦和人類的公開圖靈測試」超~長~英文的縮寫。
[英] 一邊開火,一邊移動

我們都有過這種時候吧——工作時定不下心來,一整天不知道自己在做什麼。知名開發者、Stack Overflow 創辦人 Joel Spolsky 曾提到,他覺得生產力並不是可控制的,但當自己進入狀況後,要繼續維持這樣的動能並不算太難,而或許這就是生產力的重點:開始做。

他以前在以色列當傘兵時聽將軍講過一個軍事策略,也就是「邊開火邊移動」:你必須持續開火,一邊朝敵人挺進。他說自己花了 15 年才瞭解,這招離開戰場仍有大用。只要每天都前進一點點,遲早會走到你要到的地方。Joel Spolsky 最後分享,對他當時創業的這類小公司而言,邊開火邊移動還有兩個意義。他這篇 2002 年的經典文章歷久彌新,希望在入春換季的倦怠感中為你帶來一些新的靈感。
約耳談軟體:Joel Spolsky,身為軟體工程師,創業就是要為工程師創造更好的環境

與其談成功,不如說 Joel Spolsky 有很強大的動力必須保持「邊開火邊移動」:2000 年他創辦 Fog Creek Software 時抱持的信念就是「我們只是想改變當時的網路世界。」

Spolsky 認為在非軟體公司裡,寫程式是邊緣任務、修 bug 追求「堪用即可」而非卓越。反之,他覺得工程師只有在軟體公司,成長與自我投資才有更高層次的價值。想為工程師創造更好環境的信念觸發他創辦軟體公司,並在後續所有開發的產品中一路貫徹,甚至雖然碰上網路泡沫,卻選在當年仍是軟體沙漠的紐約創業,都是他某種堅持。
[中] Jasmine Lin/身為產品設計師,我從工程師身上學到的產品開發心法

UX 設計師 Jasmine 向來對口都是客戶端的工程團隊,不過投入自家產品的開發後,跟兩位新加入的工程師和一位資深互動設計師組成專案小組,她發現自己真的「愛翻」跟工程師合作。因為工程師將他們的產品開發流程導入到小組 workflow 中,不僅更流暢了,也讓 Jasmine 學到許多產品開發的眉角,包括在 sprint 計畫讓任務模組化,以及她最喜歡的 Retro(回顧會議)。她還分享有時候設計卡關就沒什麼能分享,所以原先很疑惑為何堅持每天都要開站立會議,但後來這個想法也改變了。

因為任職 design agency 的接案本質,往往送出最終成品就沒有機會修改,導致常對最終設計太小心翼翼,所以一開始擔心工程師會做許多白工,總在後期才對他們說設計需求。而這類可能單純用設計師的臆測與想像中的完美,不斷自主迭代的作法,也透過和工程師的合作和鼓勵而有所不同。
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(文章代表圖:Photo by Chris Li on Unsplash

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