求職被拒絕超過 30 次,原本不想創業的 Daniel Kan 最後打造出自駕車獨角獸

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矽谷連續創業者 Justin Kan 大家都不陌生,他曾經創辦過個人的直播頻道 Justin.TV 及遊戲直播平台 Twitch ,只是你可能不知道他其實有一位擁有連續創業背景的弟弟 Daniel Kan,在 2013 年時跟另一位 Twitch 共同創辦人 Kyle Vogt 成立了自動駕駛新創「Cruise」,並在 2016 年時以十億美元將 Cruise 賣給通用汽車,在 Y Combinator 2019 年調查「Top Companies」中排行第三名,僅次於 Stripe、Airbnb。如今 Daniel Kan 跟他哥哥 Justin Kan 一樣成為矽谷知名的創業者。但其實 Daniel Kan 一開始根本沒想過要走上創業這條路。

求職曾被拒絕超過 30 次

Daniel Kan 大學就讀金融相關科系,2009 年畢業時正值金融風暴,金融相關的職缺不如以往得多,他投了超過三十家公司但幾乎都被拒絕,只有兩家公司願意給他職缺,其中一個是在南韓當英文老師,另外一項是位在舊金山的客服新創 UserVoice,比起到國外做一份不太喜歡的工作,最後他選擇留在矽谷進入 UserVoice 並等待更好的工作機會。

此時 Daniel Kan 還沒有任何創業的想法,不過由於他身處的矽谷周圍都是有創業經驗的朋友,加上哥哥 Justin Kan 的影響,Daniel Kan 後來也開始思考創業這條路。他也曾提過,如果不是因為哥哥他也不會踏入矽谷創業,於是在 2011 年時創辦了專門為餐廳打造餐券的 iOS app 的服務 Appetizely,期間開發了超過兩百個給餐廳使用的 iOS app,沒想到因為這些 app 功能太過相似,被 Apple 要求合併成一個,否則不能再上架,因此他不到一年就關閉這個服務。

之後,Daniel Kan 和哥哥 Justin Kan 在舊金山創辦了提供媒合即時人力的新創服務 Exec,並加入 Y Combinator 2012 年冬季班,後來轉型成提供家庭清潔人員的服務。他們希望提供一種即時媒合服務,讓使用者在手機上發出要求就有人能夠滿足需求,譬如去知名餐廳排隊、到府清潔等等,然而他們後來發現市場的需求並不穩定,同時亦難以開發能夠提供即時服務的人力資源,最後兩兄弟對家務清潔的領域漸漸失去當初創業的熱情,因此在 2014 年時,決定將服務以一千萬美元的價格賣給競爭對手 Handy。

結束兩個創業題目的 Daniel Kan,後來加入了之前在 Justin.tv 認識的 Kyle Vogt 正在進行的自駕車新創,Kyle Vogt 向 Daniel Kan 展示了自己對未來自動駕駛的想法,並邀請 Daniel Kan 加入成為共同創辦人,兩人因此在 2014 年時決定一起推出研發自駕科技新創 Cruise,並開發擁有感應器跟機器視覺技術的自動駕駛裝置,Cruise 在 2014 年加入 Y Combinator 冬季班,兩年內發起三輪募資,總金額達到一千八百萬美元(約新台幣 5.2 億元),最後在 2016 年時以十億美元(約新台幣 300 億元)賣給通用汽車(General Motors)。

Daniel Kan 建議創業者:相信夥伴、不用把事情都扛在身上

Daniel Kan 後來跟 Kyle Vogt 到了通用汽車擔任主管職,目前還在尋找下一個創業契機。他曾在賓夕法尼亞州立大學分享自己的創業心路歷程,他說其實自己程式寫得不好,也不會做設計,但自己在創業的生涯中最大的優勢就是解決問題的能力,當大部分的人都在等待被賦予任務,他卻願意主動解決各樣的事情,譬如他說自己是第一個願意測試 Cruise 自駕系統的人,雖然內心覺得超緊張;還有一次在 Cruise 自駕車第一次在記者、投資人面前展示,當時放在後車廂的電腦卻因為高溫無法運作,降溫的風扇也被電線纏繞而故障,他自告奮勇在後座躺著,手裡握著線路當車子轉彎前進時一邊固定住線路跟機器。一位曾經跟 Daniel Kan 在 Exec 共事,並在 Cruise 帶領團隊開發地圖系統的 Tristan Zier 也提到,Daniel Kan 願意親力親為做任何事,舉凡是在 Exec 時,他願意幫客人送衛生紙,在 Cruise 時,他半夜還在測試自駕車。

在演講中 Daniel Kan 被主持人被問到成功創業的第一步是什麼?他認為需要先找到自己真正想做的事情,才能在創業中保持熱情;另外,他認為跟一群契合的人工作也很重要,他提到過去在 Exec 的他習慣指派每個人該做什麼樣的事情,直到他的哥哥 Justin Kan 提醒他,如果不放心團隊那就所有事都自己做,不然就學習讓自己跟團隊各分擔一部分,雖然對方可能做不好,但總要有個機會可以試試看,他才學習如何把一部分工作放心交給其他夥伴,而團隊運作才更順暢。

Daniel Kan 在受訪時曾說,當初畢業沒想過創業,求職時還被 30 幾家公司拒絕,讓他一度很消沈。當然,當他創業有了名氣後,過往拒絕他的大公司、銀行紛紛向他招手表明重新聘請他,只是這次輪到 Daniel Kan 對他們說 No 了。

參考資料

20VC: Cruise’s Daniel Kan on Lessons From Scaling The Team From 40 To 1,500 People, How Daniel Thinks About Continuous Learning & Self-Development and Why CEOs Hiring Themselves Out Of Roles Is Wrong

IST Startup Week 2016 – Daniel Kan, Co-Founder and Chief Operating Officer, Cruise Automation

This 29-Year-Old Entrepreneur Was Rejected by 35 Potential Employers. Now, He’s the Co-Founder of a $1 Billion Startup. Here’s How.

Y Combinator’s 10 Biggest Exits

Y Combinator Top Companies List

(文章代表圖:Cruise 官方網站)

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