自由的代價:Linux 手機廠 Purism 用「募資+投票」解決 app 不足的問題

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編輯最近在《Hacker News》上看到一則有趣的手機 app 投票募資活動:Fund your app,讓使用者可以票選出常用的 app,由 Linux 系統的手機廠商「Purism」所發起的活動,Purism 專門製造 Linux 作業系統的手機、電腦等,因為 Linux 手機的 app 不像 iOS、Andorid 手機一樣多元,Purism 因此透過 Fund your app 的方式選出開發 Linux app 的優先名單。

為了保護女兒的資安,他創辦了 Purism

2017 年 Intel AMT/ME 漏洞和 WannaCry 病毒勒索等事件爆發,Purism 這類強調資安為先的電腦也開始被人們關注,Purism 創辦人 Todd Weaver 認為過去使用者選擇電腦的第一順序可能不是安全性,但因為這些惡意軟體綁架的事件層出不窮,大眾保障個資的意識反而漸漸提昇。

Todd Weaver 曾經打造過影音串流平台,因為擔心自己還年幼的女兒長大後使用的科技產品都被科技企業監控,因此決定於 2014 年創辦 Purism,目前推出的硬體包含筆電跟手機,而且皆以「Librem」命名。2015 年時的第一代產品:13 吋跟 15 吋筆電,搭載了 Linux 作業系統發行版 PureOS 及各種開源軟體,無論是前鏡頭、麥克風和 Wi-Fi/藍牙都有獨立開關防止遠端監控。讀者可能看過一些人為了防止被遠端監控,所以在筆電的前鏡頭貼上貼紙,例如 Mark Zuckerberg 就曾被人發現筆電的鏡頭及麥克風都貼上膠帶。

有人發現 Mark Zuckerberg 將筆電鏡頭和麥克風貼上膠帶。(圖片來源:Facebook)

2017 年時他們又透過群募方式推出第一款手機 Librem 5,售價約 599 美元(約新台幣 17,000 元),原本 Purism 預計發起 60 天群眾募資活動,募集 150 萬美元(約新台幣 4,277 萬元)資金,結果專案才開跑兩個週,專案就超過原本預定目標的 78%,約 267 萬美元(約新台幣 7,612 萬元),成績可以說相當不錯。

目前仍有許多 app 並不支援 Linux 手機,因此 Purism 發起 Fund your app 活動,讓大家投票選出常用的、愛用的 app,Linux app 開發團隊只要專注開發這些 app 即可。在官方網站上可以看到 app 的投票募資名單,有原生 app (Native app),譬如 Signal、Uber、Facebook 等;另外也有外部 app(External app),像是 Twitter、YouTube、Telegram、Google Maps 等。如果希望自己的 Librem 5 手機上有 Gmail、Lyft、WhatsApp 等 app,需要在訂購手機時額外為這些 app 付錢,Purism 就會預先安裝這些 app 到 Librem 5 中。

Linux app 卻因為開放原始碼的關係,使用者可以更加信任這些 app,如果開發者透過 app 收集使用者資料,任何人都能從原始碼知道,手機也會跳出通知告知使用者,藉此保障使用者的安全。

Pursim 的挑戰在於如何吸引更多第三方的 Linux app 的開發者加入市場,因為 Linux app 的多元性、數量仍是許多 iOS/Android 使用者遲遲不願轉換的主要因素,Purism 則回答,其實不需用那麼多的開發者,除了其中一個原因是 Linux 不用像 Google Play Store 一樣裡面有 270 萬個 app,大部分的 app 對使用者來說並不常用也不實用,而且有些 app 可能充斥著廣告、資料外洩的危機。

除了打造硬體之外,Purism 也在 2019 年時推出軟體吃到飽的訂閱服務 Librem One,他們打造電子信箱 Librem Mail、通訊軟體 Librem Chat 及社群網站 Librem Social 等服務,月費則是 7.99 美元(約新台幣 227 元),訂閱一整年則是 71.91 美元(約新台幣 2,050 元)。

使用者心得:立意雖美但價格不親民

Purism 無論是手機、電腦還是 all-in-one 的服務定價都不便宜,因此使用者數量少,所以有人曾在 Reddit 上面詢問是否有人願意分享 Librem 系列產品的使用心得,不少網友表示 Purism 的產品定價確實偏高,但希望市場能給他們多一點嘗試的機會,因為 Purism 立意良好,過去雖然有類似的 Linux 手機但生存下來的並不多。

在台灣也有 Purism 的使用者,YenChin Lee 參與了 Librem 5 早期募資專案,並在他自己的部落格中紀錄了 Librem 5 開發版的開箱過程,他提到 Librem 5 這款手機挑戰了 GNU/Linux 在手機上運作的技術,另外也完全都使用開源的軟體、硬體,也是比較少見的技術。

一位《TechRepublic》的記者 Jack Wallen 在 2020 年四月時分享了自己使用 Librem 5 手機的心得,但結果卻是不符合他的期待,不僅觸控不靈敏、充電時還會發熱,整體體驗並沒有很好,雖然如此 Jack Wallen 仍然期待 Librem 未來的表現,他提到其中一個原因在於目前可運作的 Linux 手機其實很少,過去有一款 Linux 手機 Ubuntu Phone 嘗試打造 Linux 作業系統發行版 Ubuntu,但在募資階段中就失敗了,Librem 5 不但募資成功,其內建的作業系統 PureOS 學習曲線並不陡峭,而且 UI 設計也不錯,他認為接下來 Librem 5 只要克服硬體這個最大的問題就好。

為了自由與隱私我們願意付上多少代價?這可能是 Purism 正在挑戰這個市場的實驗。過去我們曾經介紹過前 Goolge 設計倫理師 Tristan Harris,他也正在推動 Time Well Spent 運動,希望喚醒大家對數位產品的資安意識。Todd Weaver 曾經在採訪中提到,大部分的人使用 Google、蘋果這兩家公司的產品,數據掌握在這些科技巨頭的手中,他承認這樣的現狀很難改變,而他能盡力做到的,就是以社會利益為出發點打造 Purism,並提供使用者有更多選擇。

參考資料

Purism Librem 13 review: This Linux-based laptop takes your privacy to the next level

Purism

Purism Librem Laptops – Any feedback from real owners

Todd Weaver CEO Purism – The future of computing and why you should care

Librem 5 Dev-Kit 開發紀錄: 開箱文

(文章代表圖來源:Purism 官方網站

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