「產品獵人」Ryan Hoover 與他的 Product Hunt

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如果你很關心矽谷科技動態,可能聽過專門刊登新產品的網站 Product Hunt。Product Hunt 改變了新創、開發者發表產品的方式,以前開發者會寫 email 給媒體希望取得曝光,但現在在 Product Hunt 上發表產品就能接觸到眾多投資者、開發者。據《Forbes》報導,Product Hunt 在 2013 年上線的三年內,有一億個產品的文章(包含舊產品的更新)在上面發表,創辦人 Ryan Hoover 當時只是單純想要在朋友圈中分享新產品、服務,提供大家一個交流的平台,這個網站背後的技術一點也不高深,一切都是從 Ryan Hoover 用隨手可得的工具做出的電子報開始。

Product Hunt 上匯聚了開發者,還有知名的投資人、創業家及創投科技圈重要人士,現在也提供職缺相關的功能,從 2015 年開始,每年都會舉辦「金貓獎」(Golden Kitty Awards),評選出當年受歡迎的 app、服務。Product Hunt 另外一個吸引人的地方在於,能獲得市場第一手的資訊,只要技術或想法夠新穎,即便只有概念圖、影片,都有機會引起社群關注跟討論,產品的開發者、設計者也都會跟社群互動回覆,討論產品未來的商業模式,或是怎麼跟競品做出差異化等等問題。

在 Product Hunt 首頁上可以看到,社群正在討論的話題,以及當日最熱門(以 Upvote 或是留言數多寡為依據)的新產品。圖片來源:Product Hunt 首頁

找不到理想的社群,Ryan Hoover 跳下去自己做

Ryan Hoover 原本是手機遊戲服務平台 PlayHaven 第十號員工,他在這家新創公司擔任產品經理時,一邊撰寫部落格介紹新產品,或是撰寫文章,分析社群軟體 Snapchat、Tinder 等熱門 app 當初是如何被打造,他甚至跟 Nir Eyal 共同完成了《鉤癮效應》(Hooked)這本書,分享那些讓人捨不得離開的產品及功能。除此了寫文章外,當時他也喜歡到各國家的 App Store 中,從 app 排行榜觀察其他國家受歡迎的 app 有哪些功能,也會在創業者社群 AngelList 上觀察有哪些新的創業專案。

在 2012、2013 年時,網路上已經有不少討論科技產品的 Twitter 帳號、部落客及 Reddit 的討論區等,但始終沒有一個專門給開發者、工程師等交流新產品的平台。Ryan Hoover 因此在 2013 年時有了打造社群的想法,他除了在部落格上發表科技產品的文章外,也將有趣、新奇的產品整理成電子報,分享給身邊好友,後來電子報越來越多人訂閱,不少人建議 Ryan Hoover 可以打造網站,後來他邀請好友 Nathan Bashaw 加入,架起了 Product Hunt 網站的雛形。

為了維持社群的品質,Product Hunt 一開始只能透過邀請制成為會員,而每個新註冊的帳號 Ryan Hoover 都會親自寄信歡迎。為了保持跟讀者、開發者頻繁的互動,當有新品被推薦至 Product Hunt 的社團時,Ryan Hoover 會私訊開產品開發者的 Twitter 信箱,邀請開發者來網站上跟大家互動。不過當 Product Hunt 快速成長時,註冊人數已經多到他沒辦法一一寄信歡迎每個訂閱者,他想讓 Product Hunt 成為陌生人彼此連結的地方,因此打造一個讓人不想離開的社群,成為 Ryan Hoover 希望網站往規模化邁進的下一個目標。

Ryan Hoover 受訪時曾提過,無論是七年前還是現在,他跟團隊都認為,打造一個社群是很重要的一件事情,他認為並不是打造網站的技術讓他們成功,而是社群的品牌跟人,而且 Product Hunt 補足了市場中一直以來的缺口,所以很快就受到大家注目。

比起找到商業模式,Ryan Hoover 更希望先打造社群

其實 Ryan Hoover 原本沒想過,Product Hunt 會成為許多新產品發佈的網站。初期許多開發者從 Google Analytics 數據發現,從 Product Hunt 來的人非常多,Ryan Hoover 這才意識到,原來 Product Hunt 可以成為許多產品的發表平台。他提到,過去新創、開發者要發表產品時,必須透過媒體宣傳,但是事實上,媒體並不適合讓新創發表產品,而且很多開發者也不喜歡這麼麻煩的方式,但現在許多開發者喜歡在 Product Hunt 上發表產品,常常能獲得社群即時又專業的回覆,曝光量也較高。Product Hunt 也提供開發者的付費功能,譬如「Ship」提供了登陸頁(landing page)、擴充套件、收集 email 名單等小工具的服務,月付 59 美元(約新台幣 1,800 元),還有增加商品曝光度的廣告「Promoted Products」,以及讓新創能刊登職缺的媒合功能「Promoted Jobs」。

雖然 Product Hunt 上聚集了許多的投資者及開發者,能夠在 Product Hunt 上獲得當日最多 Upvote(有點類似 Facebook 的「按讚」功能),某種程度上代表了大家對這項產品的期待,不過 Ryan Hoover 觀察到,其實很多優秀的產品在 Product Hunt 上發表時並沒有得到太多關注。有些網友認為 Product Hunt 發展規模越來越大,許多新推出的產品功能越來越相似,甚至認為網站失去當初剛成立時的品質,但 Ryan Hoover 在網友 QA 問答中表示,因為 Product Hunt 並沒有嚴格限制什麼類型的產品才能張貼,即便只有概念也可以。除了自由跟多元是 Ryan Hoover 認為 Product Hunt 最大的特色,他也表示,許多人能夠藉著這個平台跟產品背後的設計師、開發者,或是公司的創辦人對話,這讓 Product Hunt 的社群跟其他社群平台相比,也顯得獨特。

為了找到長期經營的商業模式,Ryan Hoover 在 2018 年時決定將 Product Hunt 以 2,000 萬美元(約新台幣 6 億元)賣給 AngelList。Ryan Hoover 來說,獲利並不是他創辦 Product Hunt 最主要的原因,在他早期的發展藍圖中,其實不包含被收購這個選項,但主動向 Ryan Hoover 提出收購提議的 AngelList 創辦人 Naval Ravikant 其實一直關注 Product Hunt 動向,也參與過初期的種子輪募資,他自己也是 Product Hunt 的長期使用者。

Ryan Hoover 跟 Naval Ravikant 聊過以後,發現 AngelList 跟 Product Hunt 有著相似的理念,生態卻很不一樣,同時也能維持 Product Hunt 的獨立運作,他認為就好像找到一個合作夥伴,雖然專注的領域不同但目標一致,也許能產生意想不到的互補。

創立 Weekend Fund 目標:一年投資十家新創

在 Product Hunt 被收購後的兩年,Ryan Hoover 又開始了新的創業題目,2018 年他宣布投入 300 萬美元(約新台幣 6,000 萬元)打造 Weekend Fund,目標一年投資十家新創。早期投資的市場競爭越來越激烈,而他將持續關注原本就擅長的領域:社群,以及他認為將會成為未來的趨勢,像是開發聲音控制工具(我們之前曾經介紹過 Ryan Hoover 投資的 Voiceflow)、low code 或 no code 工具,以及給遠距團隊的生產力工具等。雖然他跟大家印象中的投資者形象不太相符。一位連續創業家 Greg Isenberg(曾創辦訊息 app Islands,後被 Google 收購)表示,每個創業者都希望投資人是在乎產品的未來發展方向,像 Ryan Hoover 這樣了解產品開發的投資者,或許更能吸引到市場的注目。

有人在 Indie Hackers 上問 Ryan Hoover 當初怎麼打造 Product Hunt 的 MVP(Minimum Viable Product,最小可行性產品)?Ryan Hoover 提到,如果想要打造新的產品跟服務,不一定需要寫程式才能做到,可以先從 low code、no code 工具開始。他表示他自已盡量不寫程式,而是用免費的網路工具,像是電子報他只用了 MailChimp、Typeform 等。Ryan Hoover 透過 MVP 測試,知道產品受歡迎的程度,他提到,有次他像往常一樣在 Philz Coffee 排隊時,聽到有人正在興奮的討論自己開發的產品在 Produnt Hunt 上發表,那時是他第一次感受到陌生人因為他創造的服務可以產生連結,也深刻感受到 Product Hunt 對開發者社群帶來的影響力。

Ryan Hoover 從 no code 工具開始打造他的第一個 MVP,也認為 no code 將是未來的趨勢,如果你也想從現在開始經營一個業餘專案,可以持續關注我們的部落格。

譬如過去我們曾經介紹過一個好用的電子郵件行銷工具 ConvertKit:

還有許多好用的 no code 工具等著你發覺:

參考資料

● Hi! I’m Ryan Hoover, founder of Product Hunt. AMA! 👋🏼

257: How Ryan Hoover Grew Product Hunt From Humble Email List to Tech Trendsetter

Weekend Fund 2.0

Communicate with Users, Build Something They Want – Ryan Hoover of Product Hunt

E28 “Angel”: Ryan Hoover, Weekend Fund & Product Hunt: early VC, new markets, creating communities

本文依 CC 創用姓名標示 - 非商業性 - 相同方式分享 4.0 國際釋出
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