《星箭廣播》79 集——這家公司沒有未來,未來卻因此而生

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由傳奇建築師高第(Antoni Gaudí)設計的聖家堂(Sagrada Família)自 1882年開始修建,至今(2020 年)仍未完工,據說有人曾經問過高第是否會擔心完工日的問題,他回答:「我的客戶(上帝)不趕時間。」

Titan 跟 Cjin 在《星箭廣播》78 集跟大家聊矽谷公司 General Magic 的故事和它的同名紀錄片,這次我們要繼續這個話題。這家成立於 1990 年、結束於 2004 年的公司,曾經匯集了一群矽谷科技菁英,想要在還沒有 web、沒有手機,甚至 email 也還沒普及的時候就打造出類似 iPhone 的裝置,然而夢想並沒有在他們手上成真,而是到了後來的 iPhone與 Android 手機才算是真的將 General Magic 最初的願景實現。

可是你知道嗎?被大家稱為「iPod 之父」、後來也參與第一代 iPhone 硬體開發的 Tony Fadell,跟「Android 之父」Andy Rubin 兩人當年在 General Magic 的座位其實就在彼此的附近;eBay 共同創辦人 Pierre Omidyar 在 General Magic 工作時是個綁著馬尾的客服工程師,eBay 的原型就是當時完成的個人專案,只是同事們都不太相信有人想在網路上買二手商品;前 Adobe CTO、如今負責 Apple Watch 的 Kevin Lynch 當年也待過 General Magic;LinkedIn 共同創辦人、首任 CTO Eric Ly、在 Google 促成多起收購案(這些收購案有些變成後來的 Google Earth 和 Google Maps,我們在《星箭廣播》57 集聊過這個故事)、擔任過美國政府 CTO 的 Megan Smith 曾經領導 General Magic 的產品設計⋯⋯ 還有其他非常多在矽谷科技圈擔任要角的人物,他們都曾經為 General Magic 的願景付出過青春的汗水。

本集節目我們想跟大家聊聊一些可能導致 General Magic 最終失敗的原因,這些人離開 General Magic 以後還做了哪些事,最後 Titan 跟 Cjin 也會跟大家分享他們看完紀錄片、研究過 General Magic 的故事之後有哪些想法,例如 Titan 就提到關於「你的願景是否可以在自己手上完成」這件無論是創業者、產業先驅都曾面臨的難題,以及 General Magic 的遭遇讓他聯想到一家現在的矽谷公司。

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(文章代表圖來源:Photo by Luke Chesser on Unsplash

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