看電影不能聊天好痛苦?Whatifi 讓你跟朋友討論劇情、投票決定不同結局

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看電影時總忍不住想跟朋友聊劇情?現在「Whatifi」這個 app 要鼓勵你跟朋友一邊看電影、一邊討論情節,還可以投票決定劇情走向。

iOS app「Whatifi」的功能簡介,可以邀請朋友加入觀影,一起選擇劇情走向。(圖片來源:Whatifi Apple Store

Whatifi 是一個製作「多重結局冒險」(Choose Your Own Adventure)的原創電影平台,提供讓觀眾能決定劇情走向的電影。多重結局冒險的電影你可能不陌生,Netflix 曾在 2018 年時推出懸疑劇情片《黑鏡:潘達斯奈基(Bandersnatch)》,採取這樣的呈現方式,當觀眾跟著劇情進到關鍵環節時,螢幕會跳出人物角色的二選一反應,觀眾如果想要知道結局,需要考慮劇情發展並幫角色選擇反應,這些選擇最後也會引發五種不同的結局。當時 Netflix 推出潘達斯奈基時大獲好評,因為這樣的觀影體驗翻轉了過去觀眾的立場,引發社群討論哪些選項會觸發五分之一的結局。

開啟 Whatifi 後,選擇一部想看的電影,就會進入虛擬空間 Watch party,看電影時你可以跟朋友聊天,投票決定劇情走向,就像在家裡看電影一樣。(圖片擷取自 Whatifi)

Whatifi 讓你跟朋友一起投票決定結局

Whatifi 目前提供 iOS app 及網頁版,如果使用者是登入網頁版,則需要先選擇所在的國家(有包含台灣)並輸入手機號碼,系統會寄登入的序號跟連結到手機裡,使用者下載好 Whatifi 的手機 app 後,可以選擇一部想看的電影(目前只有兩部《As Dead as It Gets》、《Anatomy of a Decision》),每次最多可以邀請九個朋友一起看一部電影。

選擇完要觀看的電影後,使用者會先進入一個像是客廳的虛擬空間 Watch Party,等待邀請的朋友上線。Whatifi 內有線上聊天室的功能,讓我們可以跟三五好友一起決定劇情。當遇到需要幫電影角色決定反應時,所有人都必須選擇同一個選項劇情才會繼續下去。

專為新世代設計的直式電影

Whatifi iOS app 有個設計可能會讓一些人不太適應,當我試圖將手機轉成橫的時候,影片卻沒有跟著旋轉,不過因為劇情充滿懸疑跟緊張感,也會讓觀看者暫時忘記直式看片的不適感。Whatifi 的創辦人 Jaanus Juss 提到,他們認為年輕一代的網路使用者喜歡用手機看影片、社交,因此推出 Whatifi 希望結合兩項功能,這也是目前在市場上較少見到的 app 類型。

創辦於 2020 年的 Whatifi 目前也成立了 Whatifi Studios 並提供 20 萬美元(約新台幣 600 萬元)的獎金,向大家廣徵腳本跟主題,他們希望不只有專業的導演或編劇參與創作,而是素人也能有機會大展身手,Whatifi 團隊預計未來兩個月能再推出三部作品,增加選擇性。

包含互動式跟社交元素的 Whatifi,在 2020 年六月獲得由 Andreessen Horowitz 領投的 1,000 萬美元的資金,Andreessen Horowitz 合夥人 Andrew Chen 在採訪中表示,這幾年他會特別關注創造社群跟互動的 app,並觀察這些 app 的發展潛力。Whatifi 的概念也吸引了許多知名投資者的目光,背後投資人還包括前 Netflix CEO David Wells、PayPal 共同創辦人 Max Levchin、Supercell 共同創辦人 lkka Paananenl 等。

受《黑鏡》啟發,Whatifi 創辦人決心將沈浸式劇場塞進手機裡

Jaanus Juss 跟另一位創辦人 Hardi Meybaum 過去製作過許多沈浸式的戲劇,當他們看到 2018 年時 Netflix 推出《黑鏡:潘達斯奈基》的嘗試後,決定推出強調用手機觀影的 Whatifi。Hardi Meybaum 在一次採訪中提到,因為多重結局冒險的電影不並常見,所以團隊從劇本的撰寫、拍攝到 app 的設計製作都一手包辦。

過去 Jaanus Juss 參與沈浸式劇場製作時了解到設計選擇題的重要,因為當觀眾越謹慎思考每個選擇將帶來的結果,參與的意願跟滿足感才會越高。為了要知道市場的接受度如何,Whatifi 團隊表示他們曾觀察有多少使用者在完成一種結局後還會從頭找出其他可能性的結局,結果有高達九成的使用者都會再重頭玩一次。

互動式電影越來越多,將不限於平台、裝置

近兩三年提供手機觀影及社交的 app 越來越多,譬如短片串流平台 Quibi,每集影片長度差不多在十分鐘左右,強調「在手機上也能看到好萊塢電影」。從 Netflix 推出《黑鏡:潘達斯奈基》這樣的多重結局冒險類型的電影後,也有類似的互動式電影《晚班》(Late Shift)將登上大螢幕,進入劇院的觀眾都需要下載專用的 app,並在劇情遇到選擇題時,投票幫主角做出選擇,劇情將根據多數人的決定推展下去。Netflix 也在 2019 年推出可互動的實境秀《You vs. Wild》,讓觀眾投票,並以多數決的方式幫助在野外求生的主持人 Bear Grylls 選擇求生的方式。

最近越來越多互動式的觀影體驗強調需要透過手機操控,這對年輕的使用者來說,比起用電腦、遙控器等更熟悉,操作也更直觀。剛起步不到一年的 Whatifi 目前平台上的原生影片還只有兩部,團隊如何快速新增更多影片,持續吸引觀眾注目,可能是接下來需要面臨的挑戰。

資料參考

本文依 CC 創用姓名標示 - 非商業性 - 相同方式分享 4.0 國際釋出

(文章代表圖來源:Jereme Rauckman on flickr

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