Setapp: app 界 Netflix,以獨特商業模式創造多贏局面

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在過去還沒有 App Store、Google Play 和 Microsoft Store 的年代,獨立開發者缺乏一個可以接觸廣大消費者的管道,往往要為行銷產品而苦惱,或是透過發行商做銷售,如果是 Mac app 獨立開發者面對的市場可能更小眾,儘管今日這個局面已經有所改變,Apple 也在 2011 年推出 Mac App Store,不過開發者也需要面臨更多的競爭。2017 年,有一個被媒體稱為「app 版 Netflix」的軟體訂閱服務 「Setapp」推出了,簡單來說就是「軟體吃到飽」,使用者月付 9.99 美元(約新台幣 300 元)就能任意使用 190 多款、總值數千美元的各種 Mac app。

Setapp 希望可以改變過去消費者購買 app 的方式,並精心挑選多種類別的 app,包含寫作、時間管理、理財、修圖等等相關工具,這些 app 中也沒有內購(in-app purchase)功能,消費者不必花大量的錢購買許多訂閱制的 app,也不用為了升級新的 app 再花一次錢。

Setapp 主打「吃到飽」吸引用戶,增加獨立 app 曝光機會

Setapp 提供免費試用期七天,使用者安裝 Setapp 後可以選擇自己需要的 app 下載,從一般生產力工具、財務、設計到開發者工具都有,而且軟體陣容還在持續擴大中,選擇年繳方案的話一個月只需要付 8.99 美元(約新台幣 270 元)。

使用 Setapp 好處之一是不會受到廣告干擾,使用者還可以發現一些受歡迎的 app,包括寫作軟體 Ulysses、系統清理軟體 CleanMyMac 及我們之前介紹過的時間管理工具 Timing 等。(完整 app 名單

Setapp 創辦人 Oleksandr Kosovan 提到過去 app 消費者會花大量的時間找網路評價、試用心得以了解產品符不符合自己的需求,Setapp 透過嚴格的審查機制能避免盜版、劣質軟體,團隊也非常注意這些合作的 app 會不會定期更新,以及是否有即時回覆使用者問題等。

Oleksandr Kosovan 提到不少人向他反應過「已經買了 Setapp 上的 app,如果只是為了一兩個有需要的 app 而訂閱 Setapp 似乎不太划算。」他認為 Setapp 精選了獨立 app 讓使用者能更快速找到需要的 app,讓人可以評估自己的需求跟負擔能力,決定要購買 Setapp 還是單買軟體。

Setapp 背後的開發商 MacPaw 的創辦人 Oleksandr Kosovan(圖片來源:MacPaw)

除了幫使用者精選好的產品,Setapp 也幫助開發者讓 app 有更多的曝光機會。過去一些開發者發現自己的產品很難在 Mac App Store 上被大家注意到,但 Setapp 分攤了一部分開發市場、行銷產品的煩惱。

Setapp 不限定開發者只能跟自己獨家合作,開發者可以架網站直接販售 app,也可以選擇將 app 上架到 Mac App Store 上,Setapp 只是提供了獨立開發者另外的獲利管道。Timing 的創辦人曾經提到,加入 Setapp 後幫助他的營收跟支出邁向穩定;視窗管工具 Mosiac 創辦人 Neil Сasini 提到,在還沒加入 Setapp 之前,開發團隊遇到許多挫折,因為產品的市場太過小眾加上單價太高,但加入 Setapp 後 Mosiac 團隊才有了穩定的收入。

第一個推出「app 版的 Netflix」

MacPaw 成立於 2009 年,創辦人 Oleksandr Kosovan 一開始自己寫程式打造了第一個軟體 ,並靠著自給自足(Bootstrap)的方式創業。他在就讀大學期間培養出開發 Mac 軟體的興趣,當時使用 Mac 的學生並不多,他還研究了如何把 Mac OS X(後來改名為 macOS)裝到 PC 上,後來開發出知名的軟體 CleanMyMac。

在 2009 年時他成立了 MacPaw 銷售起自己開發的產品,卻遲遲沒有獲利,那時他在思考如何突破經營永久授權版(perpetual license,一次購買,終生使用)軟體的困境,「當你賣給客戶軟體後,想要再推出產品的升級或是支援系統變得很困難,」Oleksandr Kosovan 提到為了推廣公司的產品,他與團隊開始思考推出「吃到飽」的訂閱制的可能性。

App 訂閱制並不是新的服務,像是 Microsoft Office 跟 Adobe 都推出類似的方案,但是 Setapp 的服務提供了來自各樣不同公司的 app。2016 年,Apple 宣佈對所有類型的 app 開放訂閱制(更早之前只有特定類型的 app 如媒體、雲端服務有訂閱制),Oleksandr Kosovan 當時觀察到訂閱制越來越流行,因此決定在 2017 年時與團隊推出訂閱版的 Setapp,強調無廣告、無 app 內購買選項,也不會有升級費用。

沒拿過一毛創投錢,MacPaw 從軟體公司轉型成訂閱制 app 服務

從成立至今十年來 MacPaw 都堅持不拿投資人的錢。Oleksandr Kosovan 提到當時不知道怎麼獲得外部投資,因此他花了大量的時間自己開發軟體,架設網站並販售產品,他也提到在烏克蘭創業是件很困難的事情,申請智慧財產權遇到許多挑戰,原因在於當時的烏克蘭並沒有完整的法律保障智慧財產權,而且當時網路創業的人也並不多,所以 MacPaw 旗下許多產品在美國申請專利。

2017 年 1 月 25 日 MacPaw 推出 Setapp 後六個月內,訂閱獲得的收入就達到 100 萬美元,Setapp 將他們如何在短期內獲益的秘訣寫在部落格文章中,提到 Setapp 透過三個階段將推向市場,一開始的策略是釋出「Beta before Beta」(測試版之前的測試版),即便產品完整度還不高,卻先在 Product Hunt 及其他專門發布產品的網站上釋出消息,並透過獨家行銷 (exculsive appeal) ,將產品寄給科技記者、編輯、部落客、業界知名人士等使用,並在寄出邀請信時打上強而有力的 pitch 標語「我們正在革新整個 Mac 市場」。

到了第二階段,MacPaw 在官網上推出 Setapp 測試版,並讓使用者透過填寫信箱取得產品,此時已經有許多媒體記者、部落客主動寫信給 MacPaw 希望能搶先報導 Setapp 問世的新聞,到了時機成熟時,團隊在最後階段決定在官網上釋出免費試用 Setapp 七天的方案,因為前期已經培養了一群愛用的使用者,新聞發布後幫助 Setapp 吸引更多消費者。

Oleksandr Kosovan 提到他一直很欣賞 Apple 公司,在大學時就希望能打造出跟 Apple 一樣的產品,Setapp 確實帶給人另一種不同於 Mac App Store 的體驗,甚至對 app 開發者來說更友善,也提供一般消費者有品質、保障的選擇。如果讀者有興趣想知道 Setapp 上還提供好產品,也可以到他們的官網上下載試用看看,歡迎跟我們分享你的使用心得。

那些靠著自給自足創業的人

參考資料

From student project to a thriving (bootstrapped) business, Ukraine’s MacPaw has been sticking to its guns for 10 years


199: Setapp From MacPaw Offers Netflix for Mac Apps In Alternative App Store
Subscription service for Mac apps Setapp has 15,000 subscribers a year after its launch


Success Story: Setapp Delivers Their Subscription-Based Service around the Globe with Crowdin

本文依 CC 創用姓名標示 - 非商業性 - 相同方式分享 4.0 國際釋出

(文章代表圖:YouTube/Setapp)

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