《星箭廣播》52 集——地表上方兩萬公里:常常被誤解的 GPS

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這次《星箭廣播》終於要聊到一個 Titan 很感興趣的科技:GPS(Global Positioning System,全球定位系統),不過 Titan 並不是專家,所以我們邀請了特別來賓徐子涵(T.H. Schee),他曾在 PDA/GPS 裝置公司 Mio 任職,擔任過聯合國 UN-GGIM 全球地理空間資訊計畫願景小組專家。

過去幾十年來,屬於美國政府的 GPS 開放全球民用之後是越來越普及,這個現象在全球數十億人使用智慧型手機的現在達到高峰,我們的日常生活高度仰賴 GPS,舉凡旅行、登山、開車、路跑、打卡、查看行事曆/天氣/空氣品質、玩寶可夢或世界迷霧等 app,甚至只是拍一張照,都會用到 GPS,更不用說它在軍事、工業和農業上的應用。

GPS 是真正的全球基礎建設,幾乎涵蓋所有地表的區域,而且還是免費的!(當然,你得要先有一個訊號接收器。)天上的那些衛星一點也不知道你是誰、你在哪裡,事實上,就連美國的敵人也可以免費使用。1

Titan 與 T.H. 會從 GPS 發展的歷史開始講起,GPS 並不是一項新潮的科技,它的歷史可以追溯到 1957 年、人類第一顆人造衛星——蘇聯的「史普尼克 1 號」(Sputnik 1),正是這個震驚美國的太空里程碑讓他們開始了關於衛星定位技術的研究,最終成為 GPS。而在研究本集主題的過程中,Titan 很驚訝地發現以下幾件事跟 GPS 都有關係:(他果然不是專家)

  • 相對論(而且是與狹義相對論跟廣義相對論都有關)
  • (最)精確的時間
  • 地質觀測(例如板塊運動觀測)
  • 地震觀測
  • 海嘯警報

除了談到 GPS 的歷史和基本知識,T.H. 和 Titan 還會聊到一些大眾對 GPS 常見的誤解,這個部分他們會聊到:

  • 所謂的「山上的 GPS 訊號不佳」到底是什麼意思?其實很多時候 GPS 根本就被冤枉了。
  • 為什麼有時候我的運動手錶 GPS 定位要等很久?
  • 為什麼 Google 地圖老是分不清楚我是不是在高架橋上,老是叫我「微靠左行」?
  • 手機訊號定位比 GPS 準?
  • 台灣的中央流行疫情指揮中心靠 GPS 追蹤居家檢疫/隔離者的動向?(答案:不是)

上述最後一點似乎在國際間引發不少誤會,就連理應對科技較為熟悉的 Vox 總編輯 Ezra Klein 都誤認為台灣政府是「以 GPS 追蹤」居家檢疫/隔離者的動向。2

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以下是我們在本集提到的連結:


  1. 《Pinpoint: How GPS is Changing Technology, Culture, and Our Mind》書裡有一段是這樣寫:「When an ISIS terrorist gets a GPS reading, the process is enabled by the United States military, which presides over every GPS calculation.」當然,有必要的話美軍仍有辦法阻止他們使用 GPS,但全世界的衛星定位系統並不是只有 GPS。 ↩︎

  2. I’ve read the plans to reopen the economy. They’re scary. ↩︎

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