用手機就能操作,Universe 讓你架網站像玩樂高一樣簡單

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當你在瀏覽 Instagram、Pinterest 可能會看到越來越多品牌推出購物服務,也有人透過在 Shopify、Shopline 上經營自己的品牌,再將連結放在自己的 Instagram 上,這些以圖片分享為主的社群網站也開始新增許多在平台內就能完成交易的功能。過去要經營個人品牌或是網路商店,需要先花上一段學習後台系統操作,及設定付費方式、標價等流程,如果你想簡化這些步驟,可以試試看架站工具 Universe,它宣稱自己是第一個「在手機上就能做出網路商店」的 app,把你想要的照片、影片或文字,用拖拉的方式就能設計網站,不用被模板侷限,進而從眾多店家中脫穎而出。

會玩樂高就可以架網站

Universe 目前僅提供 iOS app,讓使用者「只能」在手機上操作,透過組裝區塊的方式架設網站,概念就像玩樂高一樣,但因為是在手機上設計,所以更接近手機原生體驗。

想要在 Universe 上架設個人商店也不是問題,只要在功能列中選擇 payments(付費方式)拖拉進去區塊後,就能幫商品標價,並讓消費者選擇用 Apple Card 或是信用卡消費。另外,Universe 提到每個個人商店的交易在 1,000 美元(約新台幣 3 萬元)以內不抽手續費,相當貼心。

除了可以用區塊的方式設計自己想要的介面外,如果想要在 Universe 上賣自己的手作品,或是放上攝影照經營個人品牌,Universe 也提供基本的版型作為參考,點選 Topics 後選擇類別,譬如商店、畫廊、名片等等,就有基本的版型讓使用者可以新增調整。

你可以將影片、照片、文字拖拉進區塊,還可以隨意調整比例跟位置。如果不想要完全從頭開始,Universe 也提供基本的版型參考。(圖片來源:Universe

Universe 讓大家免費可以在 Universe 上架設自己的個人商店,但如果想要購買專屬的域名,可以購買一個月 9.99 美元(約新台幣 300 元)付費方案,包含可客製化 e-mail 網址、流量分析,以及可通話的一對一客服服務等。

不只是「mobile first」,而是「mobile only」

Universe 創立於 2014 年,在 2017 年時推出架設簡易個人網站的服務,並透過短網址的方式讓使用者可以放在個人 Instagram 的自我介紹裡。期間有用戶回饋他們希望可以有商店的功能,2018 年他們從 Y Combinator 畢業後,宣布服務加入了簡易的 CMS(Content Management System ,內容管理系統),也發展出更成熟的商業模式。創辦人約瑟·柯恩(Joseph Cohen)希望 Universe 能夠讓各行各樣的人都可以在上面架自己的平台,特別是那些不需用坐在辦公桌前的人,像是瑜珈老師可以開 Zoom 的線上課程、藝術家賣自己的創作,或是農夫賣自家的出產等等。 

在研究時如何做出一款 app 時,Joseph Cohen 提到自己因為沒有寫程式的背景,市面上適合自己的幾乎沒有,因此他希望自己開發出一款讓人人都能使用的工具,而且他選擇不像 Wix 或 Squarespace 那樣讓初學者需要花時間摸索的架站服務,而是像是做 GIF 的產生器那樣直覺、簡易的服務,而且產品放網路上能夠快速引起大量關注。

Joseph Cohen 在《TechCrunch》的採訪中提到,他認為雖然許多人已經使用了 Shopify 或是超過 15 年的 Squarespace 做出個人網站,而這些網站也提供很棒的手機體驗,但 Universe 的優勢在於不只是「手機優先」而已,而是「只能在手機上操作」(Not just mobile-first, mind you. Mobile only (well, and iPad).)。「我們大部分接觸到的網站都是透過手機瀏覽,但這些網站卻不是透過手機設計出來的。」他提到手機就是一個最好作業平台,原因有兩個,第一、大家都有手機,加上現在連網方便,螢幕大小跟一個手掌差不多方便操作,幾乎沒有過去硬體上的限制;第二、我們跟手機互動的方式是透過「觸控」,但過去設計網站是透過鍵盤、滑鼠,會寫程式,但 Joseph Cohen 認為設計一個 app,需要想像成在設計一個「樂器」,設計者的思考點是如何觸碰、如何使用。

Joseph Cohen 當初在定位 Universe 是一個「做設計的工具」而不是「寫程式的工具」受訪時曾提到,以前團隊在設計產品時,可能會先使用 Sketch 畫出介面,再寫程式架出一個網站,但如今 Universe 讓使用者設計時也在架網站。他也進一步解釋說,儘管 iPhone 在 2007 年前被發明,但能夠用手機做出網站仍然很少見,用手機做的重點,透過觸控螢幕呈現的介面、創意,比起用電腦操作更接近原型。

看到產品的未來潛力:連媽媽都會用

Universe 在 2017 年時曾獲得種子輪 320 萬美元(約新台幣 9,630 萬元),當時的投資者包括 Box Group、General Catalyst、Greylock Partners 等,在 2020 年時獲得 Google Ventures 領投的 1,000 萬美元(約新台幣 3 億元) A 輪投資,其中 Greylock Partners 的合夥人 Josh Elman 提到因為看準了 Universe 的普及性,「連創辦人媽媽都會能使用。」認為這樣類型的公司將改變我們未來交流跟創造的方式,另外一位投資者 Spencer Lazar 則提到,利用區塊的設計方式很新奇,Universe 改變了過去架網站時緩慢、精雕細琢的過程,變成簡單、創造性,而且注重手機體驗。

Universe 投資人 Google Ventures 的 M.G. Siegler 提到未來趨勢將是 low-code、no-code 工具,加上現在大部分的人都是透過手機購物、瀏覽網站,可是使用手機設計軟體仍然很少見,大部分還是透過電腦完成,除了 Universe 強調在手機上設計產品之外,另外像 2019 年的新創 Play 也提供了讓使用者用手機設計手機 app 的服務,Play 的創業團隊也提到,目前行動裝置的設計,大部分的人還是透過電腦設計介面,但在設計、測試、修正的過程中,需要在電腦跟手機上來回操作,工作流程也被打斷,他們認為未來設計 app 的過程能夠在手機上完成。

Universe 跟 Play 讓我們看到在手機上設計手機 app 不但可行,沒有寫程式背景的人只要具備一點的網站設計概念,都能透過類似的工具快速實現自己的點子,可以想見未來將出現更多類似的產品,如果讀者已經有使用過類似的 no-code 工具,任何經驗都歡迎跟我們分享喔。

過去我們提到了近年的 no-code 的趨勢,不會寫程式就能做出 app:

《星箭廣播》17 集——No Code: 不會寫程式也能打造好用工具

不會寫程式也能當 Maker :NoCode 與它的創造者,為不會寫程式的人而生的「自造網站」

Glide:讓程式麻瓜只用 Google 試算表就能做 App

【參考資料】

Mobile website builder Universe raises $10M from GV as it ventures into commerce

Universe, an Instagram for building mobile websites, nabs funding from YC

Introducing Universe 1.0 — Build the Web

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